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?구조기능주의 이론에서 본 성차별 원인 및 대안

 

그렇다면 구조기능주의 입장에서 볼 때 성차별이란 왜 생겨나는 것일까© 이들은 상징적 상호작용 이론보다. 거시적인 차원에서 성차별의 근본 원인을 규명하였다. 구조기능주의 이론은 사회의 생존과 발전에 필요한 욕구를 효율적으로 충족해야 할 필요성에서 불평등의 원인을 찾았는데, 성차별의 원인 역시 사회의 생존 및 발전과 관련하여 찾고 있다. 다시 말하면 우리가 일상생활에서 흔히 볼 수 있는 성차별 현상도 사회적 욕구 충족과 관련시켜 설명할 수 있다. 구조기능주의 이론이 주장한 4가지의 기본적인 사회적 욕구들은 크게 정서적인 요구와 기능적인 요구로 대별할 수 있다. 이때 정서적 요구는 여성에 의하여 충족되어지는 것이 효율적이다. 반면 기능적 욕구는 남성에 의하여 충족되는 것이 보다 효율적이다. 이와 같이 이 이론은 성에 입각하여 사회적 분화를 조성하는 것이 바람직하다고 한다. 바로 이러한 이유 때문에 우리 사회에서는 성역활 분화가 철저하게 이루어지고 있다. 즉 직업 세계에서 활동하는 대부분의 여성들은 정서적 역할 관련된 작동을 담당하고 있다. 반면 남성들은 기능적 역할과 관련된 직종을 담당하고 있다. 가정내의 가사 분담과 관련해서도 마찬가지 논리가 적용된다. 구조 기능주의 이론에 의하면, 노동시장에서 남성의 노동력이 여성의 노동력보다. 고임금을 얻을 수 있기 때문에 남성은 가정에서 휴식을 취함으로써 노동시장에 참여하기 위한 노동력을 재생산하는 것이 가정 경제의 측면에서 보았을 때 훨씬 합리적이다. 반면에 노동시장에서 고임금을 얻을 수 없는 여성은 주로 가사의 주책임자가 됨으로써 남성의 노동력 재생산을 지원하는 것이 바람직한 역할로 수용된다. 이상과 같이 논의한 구조 기능주의 이론이 성차별과 관련하여 타당성 있는지 그렇지 못한지의 여부에 대해서는 논란의 여지가 많이 있다. 그러나 이 이론의 타당성 여부를 떠나서 사회구조라는 거시적 차원에서 발생하는 성차별의 원인을 보다 이론적으로 탐색할 수 있다는 점에서 여성문제 연구의 귀중한 단초가 된다. 구조 기능주의 이론적 과점에서 성차별을 어떻게 극복할 것인가© 주지한 바와 같이, 구조 기능주의 관점에서 볼 때 성차별이란 사회를 지속시키기 위하여 성원들이 그 사회의 역할기대, 사회적 규범 및 가치에 대한 동조의 결과에서 파생한다. 다시 말하면 결국 사회의 생존과 발전의 과정속에서 사회적 위계질서에 입각하여 여성이 남성보다 불평등한 지위를 갖는 한, 성차별은 지속될 것이다. 따라서 사회적 구조기능적 차원에서 성차별을 극복하는 방법은 무엇보다 여성들이 경제적인 방법으로 사회적 욕구가 충족되는데 기여 할 수 잇는 자신의 인간 자본(human capital)을 축적하는 것을 들 수있다. 이때 인간 자본이란 각 개인이 가지고 있는 숙련도, 교육 정도, 생산성, 취업력 등을 말한다. 우리 사회의 성차별적인 사회구조적 틀안에서 인간 자본으로서의 여성 노동력의 가치는 남성이 갖는 노동력의 가치에 비하여 상대적으로 낮고 이에 따라서 열악한 대우를 받아왔다. 따라서 이러한 사회구조적인 성차별을 극복하기 위해서 여성들은 인간 자본을 향상시키는데 주목해야 할 것이다. 그러나 이미 현대 사회는 신체적인 차이에 의하여 조건 지워지는 성별 분업의 형태는 매우 제한적인 영역에만 남아 있다. 대부분의 영역에서는 개인이 갖추고 있는 전문성에 입각하여 분업이 이루어지며 또한 이에 따라서 대우가 결정된다. 따라서 여성들은 스스로 자신에게 과감한 투자를 하여 인간 자본을 축적하고 이를 적극적으로 활용하려는 자세를 확립하는 것이 필요할 것이다.